Vaderschapsverlof in de praktijk: het verhaal van Peter

Een van de eerste vragen die je je als aanstaande vader tijdens de zwangerschap moet stellen is: wat wil ik doen met vaderschapsverlof? In de serie Vaderschapsverlof in de praktijk komt wekelijks een vader aan het woord die terugblikt op zijn eigen verlofperiode. In deze editie spreekt VADER Magazine met Peter, vader van drie dochters en overtuigd voorstander van het vaderschapsverlof.

Als ik aanstaande vaders dan ook meteen iets mag adviseren is het dit: pak dat verlof!

Peter, voordat we inzoomen op jouw ervaringen met het vaderschapsverlof, kun je allereerst iets vertellen over jou en je gezinssituatie?

Mijn naam is Peter Bruun, ik ben zelfstandig ondernemer bij Amsterdam Game Lab en woon samen met mijn vrouw en drie dochters in Bussum.

Een kleine tien jaar geleden werd je voor het eerst vader en nam je een aantal weken vaderschapsverlof op. In die tijd was dat nog allesbehalve gebruikelijk. Hoe was je tot dit besluit gekomen?

Toen ik voor het eerst vader zou worden, stelde mijn toenmalige werkgever mij de vraag hoelang ik na de geboorte thuis wilde blijven. Daarop gaf ik het antwoord, waarvan ik dacht dat hij het wilde horen: een week, daarna ben ik weer terug. Mijn verbazing was dan ook groot toen hij zei: ‘na de geboorte wil ik je hier de eerste maand niet zien.’ Toen ik dat eenmaal ervaren had, dacht ik: dit is geweldig. Bij de tweede heb ik toch ook vier à vijf weken vrij genomen en bij de derde, ik was toen inmiddels ondernemer, hetzelfde verhaal. Ook al moest ik het toen uit eigen zak betalen, ik wist wat het mij en ons gezin zou opleveren.

Wow, tot drie keer toe. Dan is het wellicht overbodig om je te vragen hoe het vaderschapsverlof jou is bevallen?

Haha, inderdaad. Als ik aanstaande vaders dan ook meteen iets mag adviseren is het dit: pak dat verlof! Maak gebruik van het vaderschapsverlof om je die eerste weken volledig op je gezin te kunnen focussen. Ik denk dat dit het grootste life changing event is wat je in je leven zult meemaken. Door dit met volle aandacht te beleven, heb je een grotere kans om als gezin te groeien of om als het ware als gezin geboren te kunnen worden. Bespreek je wensen rondom vaderschapsverlof dan ook al, bij voorkeur, in een vroeg stadium met je werkgever.

VADER Magazine leestip: Hoe bespreek je vaderschapsverlof met je werkgever?

Hoe heb je die eerste weken na de geboorte van je kinderen ervaren?

De eerste weken na de geboorte van mijn eerste kind kan ik misschien wel het best omschrijven als de klassieke roze wolk. Ik kan me nog goed herinneren dat het daarnaast ook een absolute game changer was qua prioriteiten. We vonden het heerlijk om te cocoonen en heel bewust bezig te zijn met het vormgeven van ons eigen gezinnetje. We hebben die eerste
periode, zeker bij onze eerste dochter, heel intens beleefd. Ik weet nog dat op de derde dag de kraamtranen kwamen en hoe mooi dat eigenlijk was. De eerste twee weken zijn we volgens mij het huis niet eens uit geweest!

Hoe was het om na die fijne periode van vaderschapsverlof weer aan de slag te gaan?

Ik weet nog goed dat ik het enorm wennen vond om na wekenlang in een babybubbel te hebben geleefd weer aan het werk te gaan. Waar ik me voorheen druk om kon maken, leek er nu een stuk minder toe te doen. Maar wát was ik blij dat ik er die eerste weken voor mijn gezin ben geweest. Ik heb regelmatig collega’s gezien die geen vaderschapsverlof hadden opgenomen, veel te snel weer aan de slag gingen en daar bijna aan onderdoor gingen.

Hoe hebben jullie, na je vaderschapsverlof, de verdeling van werk en zorg vormgegeven als gezin?

De verdeling van werk en zorg verliep binnen ons gezin eigenlijk heel organisch. Mijn vrouw ging na de geboorte van ons eerste kind met plezier naar haar werk, maar ambieerde geen carrière. Toen de tweede op komst was, voelde ze sterk de behoefte om thuis bij de kinderen te zijn, waarop ze ook is gestopt met werken. Dat zou je kunnen bestempelen als traditioneel, maar het is simpelweg de manier, die voor ons het beste werkt. Dat moet volgens mij ook het uitgangspunt zijn.

Dat lijkt mij ook! Hebben jullie weleens opmerkingen gekregen over jullie ‘traditionele’ aanpak?

In de ogen van feministen en gelijkheidsstrijders zijn we natuurlijk ook een gruwel: de man als kostwinner, de vrouw thuis bij de kinderen. Dat is in onze ogen niet terecht. We hebben er namelijk écht goed over nagedacht en weten, dat dit voor ons gezin het beste werkt. Want hoewel ik af en toe zeker wel druk voel om het financiële aspect te waarborgen, zie ik
hoe goed de kinderen gedijen bij de aanwezigheid van hun moeder. Mijn vrouw is hoogopgeleid, maar kiest er bewust voor om thuis te blijven met de kinderen. Dit stuit zowel op weerstand als op onbegrip. Zelfs van bekenden krijgt ze af en toe vragen als: wil je niet iets voor jezelf hebben? Inkomen genereren? Of aan je ontwikkeling werken en van je opleiding genieten?

Hoe gaan jullie hier als gezin mee om?

We blijven dichtbij onszelf en weten wat voor ons belangrijk is. Als we dergelijke opmerkingen krijgen, zegt mijn vrouw meer dan terecht: hoezo is wat ik doe niet nuttig? Ik verzorg mijn kinderen, ik heb ze niet op de wereld gezet om ze vooral aan anderen uit te besteden. Volgens mij maakt het niet uit wat je kiest, je krijgt altijd wel van iemand commentaar, dus dan kun je net zo goed voor jezelf kiezen.

Dat is een mooie uitspraak! Heb je nog tips voor anders die worstelen met de verdeling na het vaderschapsverlof en de verwachtingen daaromheen?

Mijn advies zou zijn: kijk wat voor jullie het beste werkt en waar jullie als gezin prioriteit aan willen geven. Een interessante vraag om te stellen is bijvoorbeeld: moet je allebei werken als dat financieel niet strikt noodzakelijk is? Word je daar per se gelukkiger van en weegt dat op tegen de extra druk die dat op het gezinsleven legt? Want voor die luxe zoals auto’s en vakantie moet gewerkt worden. Wees je bewust van wat je belangrijk vindt en wat je in het leven wilt. Dat mag voor iedereen anders zijn en er is geen goed of fout.

Met drie opgroeiende dochters ligt de periode van vaderschapsverlof inmiddels ruimschoots achter je. Maar het onderwerp vaderschap houdt je nog altijd bezig.

Klopt! Vaderschap is een onderwerp dat me fascineert. Nog altijd. Ik merk dat ik behoefte heb om contact te zoeken met andere vaders, om ervaringen en verhalen uit te wisselen. Voor moeders zijn er tal van initiatieven en platforms te vinden. Voor vaders is dit veel minder het geval. Toch denk ik dat er wel behoefte is aan die verbinding. Die zoek ik dan ook regelmatig op én ik organiseer tegenwoordig ook zelf bijeenkomsten. Dat zijn zogeheten kampvuursessies met andere vaders onder de naam Vadergilde. Kijk voor meer informatie op de website van Vadergilde.

Meer weten over Peter, zijn ervaringen met het vaderschapsverlof en zijn visie op vaderschap? Het hele, inspirerende interview met Peter lees je in het boek Kickstart je Vaderschap.

Deel dit artikel:

Dit item bevat de vader thema's:

Plaats een reactie

Interview items met hetzelfde thema

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader en ongehuwd? Hier moet je op letten!

Als biologische vader ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder van ...

Als het misgaat…

Ongeveer tien procent van alle zwangerschappen mondt uit in een miskraam. Dat is wat de statistieken ons laten zien. Maar toch dacht ik altijd: dat gebeurt ons niet. Gewoon wat ...

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader en ongehuwd? Hier moet je op letten!

Als biologische vader ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder van ...

Als het misgaat…

Ongeveer tien procent van alle zwangerschappen mondt uit in een miskraam. Dat is wat de statistieken ons laten zien. Maar toch dacht ik altijd: dat gebeurt ons niet. Gewoon wat ...
aandacht voor je kind

Aandacht voor je kind: zó heb je samen een leuke dag!

Écht aandacht voor je kind hebben, hoe doe je dat als je nog meer wil doen op een dag? Als bewust parttime werkende papa heb ik de luxe om iedere ...

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader en ongehuwd? Hier moet je op letten!

Als biologische vader ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder van ...

Dit vind je vast ook interessant

boeken voor aanstaande vaders

12x de leukste boeken voor aanstaande vaders!

Vaderschapsverlof in de praktijk

Vaderschapsverlof in de praktijk: het verhaal van Peter

podcasts over vaderschap

[PODCAST] The Stay Home Dad Podcast