Vaderschapsverlof in de praktijk (deel 6): het verhaal van Berry

Een van de eerste vragen die je je als aanstaande vader tijdens de zwangerschap moet stellen is: wat wil ik doen met vaderschapsverlof? In de serie Vaderschapsverlof in de praktijk komt iedere week een vader aan het woord die terugblikt op zijn eigen verlofperiode. Eerder spraken we al met vaders Frank, Peter, Enes, Mark en Michael James. In deze editie lees je het verhaal van Berry.

Het vaderschapsverlof heeft mij het gevoel gegeven dat ik als vader van belang ben.

Berry, hoe kwam jij op het idee om vaderschapsverlof op te nemen?

Voor mijn werk kom ik regelmatig in Noorwegen en Zweden. Daar sprak ik vaders die aangaven na de geboorte van hun kind tot een half jaar thuis te zijn geweest. Dit zette me aan het denken, zeker toen ik zelf vader werd. Gelukkig zijn er ook in Nederland mogelijkheden om wat langer thuis te zijn na de geboorte. Daarnaast was mijn keuze om vaderschapsverlof op te nemen vooral van praktische aard: mijn vrouw heeft het chronisch vermoeidheidssyndroom en ik realiseerde me al vroeg in de zwangerschap dat een handjevol vrije dagen nooit genoeg zou zijn om haar goed te ondersteunen.

Welke lengte heeft jouw vaderschapsverlof uiteindelijk gehad?

Toen we wisten dat het een geplande keizersnede zou worden, gaf ik bij mijn werkgever aan dat ik – minimaal – een maand thuis wilde zijn, met een optie tot verlenging. Ik ben mijn werkgever nog altijd dankbaar voor de flexibiliteit in die periode. Dat heeft ook zeker mijn loyaliteit naar het bedrijf toe vergroot. Zoiets vergeet je niet.

Hoe heb je die eerste weken na de geboorte van je kind ervaren?

De eerste dagen na de geboorte van mijn dochter overheerste vooral een gevoel van trots. Tegelijkertijd ervaarde ik die periode ook als heel onwerkelijk en was het een hele omschakeling. Het was om meerdere redenen erg fijn dat we de eerste weken samen konden beleven. Alleen al vanwege het fysieke herstel. Want laten we wel wezen: een keizersnede is gewoon een serieuze operatie. Zeker die eerste dagen waren pittig. Men zegt altijd zo mooi: maar je krijgt er wel iets moois voor terug. Dat klopt natuurlijk ook, maar dat wil niet zeggen dat het niet zwaar is. Na een kleine week kwamen we in een positie dat we er voorzichtig van konden gaan genieten. De energie kwam wat meer terug.

In welke mate heeft het vaderschapsverlof bijgedragen aan je vaderschap?

Het vaderschapsverlof heeft mij het gevoel gegeven dat ik als vader van belang ben. Het heeft de band tussen mijn vrouw en mij sterker gemaakt en daarmee ook ons gezin. Ik had zelf heel sterk het ‘teamgevoel’, dat weet ik nog goed. De verlofperiode stelde ons in staat om veel dingen samen te doen.

Je vaderschapsverlof heeft jullie als bezin dus sterker gemaakt. Dat klinkt goed! Kun je een aantal voorbeelden noemen van wat jullie zoal samen hebben gedaan?

Toen mijn vriendin wat mobieler was, gingen we bijvoorbeeld voor het eerst een rondje lopen met de kinderwagen. En zo waren er nog veel meer eerste keren die we samen hebben kunnen doen. In alle rust de tijd nemen voor een badje of lange wandeling door het bos: dat voelt toch net iets beter dan op het werk zitten en een foto toegestuurd krijgen van: ‘we zijn nu hier. Groetjes!’ Wat ook een mooie bijkomstigheid was, waren de complimentjes die ik al wandelend mocht ontvangen over mijn dochter. Als trotse vader doet dat je toch goed.

Hoe voelde het voor jou om na je vaderschapsverlof weer aan het werk te gaan?

Dat ging eigenlijk heel erg goed. Doordat thuis alles onder controle was, kon ik mijn hersenen weer aan het werk zetten zonder dat ik me ergens schuldig over hoefde te voelen. Over het algemeen loopt de combinatie tussen werk en zorg soepel bij ons. Natuurlijk zijn er momenten dat het hectisch is of het net even anders loopt, maar dat kun je toch niet voorkomen. We kunnen allebei ons ei kwijt in ons werk, zijn er allebei voor onze dochter en brengen als gezin veel tijd met elkaar door.

Is er na de geboorte van jullie dochter nog iets veranderd in de werksituatie?

Sinds de geboorte van mijn dochter ben ik een dag per week minder gaan werken, waarbij ik gebruik maak van onbetaald ouderschapsverlof. Dat geldt in ieder geval nog voor de komende twee jaar. Daarna zien we wel weer verder. Mijn vrouw heeft een eigen bedrijf en heeft de mogelijkheid om flexibel te werken. Hier maken we ook maximaal gebruik van. Als ik maandag bijvoorbeeld mijn dag met mijn dochter heb, werkt zij meestal in de ochtend en gaan we in de middag iets leuks doen met z’n drieën. Zo creëren we, naast onze eigen dagen, ook veel bonusmomenten als gezin.

Wow, daar mogen jullie trots op zijn!

Ja, nu ik dit zo vertel ben ik er inderdaad best wel trots op hoe we dit als gezin hebben geregeld. Het is voor ons begonnen met de vraag: hoe gaan we het doen en wat vinden we belangrijk? Ik krijg van collega’s weleens de vraag of ik het niet
zonde vind van mijn vakantiedagen of terugval in salaris. Maar ik zou niet weten hoe ik mijn uren en dagen beter zou kunnen besteden dan in gezelschap van mijn dochter.

Ik denk dat veel jonge ouders hiermee worstelen, met het maken van (financiële) keuzes en het stellen van prioriteiten. Kun je daar iets over vertellen?

In plaats van extra op vakantie te gaan heb ik nu op wekelijkse basis voldoening en plezier. En over die terugval gesproken: die is, als je kritisch gaat kijken, met een paar aanpassingen in veel gevallen prima op te vangen. Bij ons scheelde het maandelijks onder aan de streep zo’n 200 euro. Wat ons betreft is dat een kwestie van prioriteiten stellen. Maar los van
de financiële afwegingen is de band met mijn dochter natuurlijk het allerbelangrijkste. Ik merk gewoon dat die heel sterk is. Momenteel zit mijn dochter bijvoorbeeld in de eenkennige fase, maar ze trekt net zoveel naar mij toe als naar mijn vrouw. Dat voelt goed en is mooi om te zien.

Wat fijn dat jullie deze mooie conclusie kunnen trekken…

Wat me ook heeft gesterkt, waren de adviezen van collega’s die zelf al grote kinderen hadden en me vanuit hun eigen negatieve ervaringen hebben geholpen. Een collega vertelde me: ‘zorg dat je ook doordeweeks thuis bent en tijd met je kind doorbrengt. Dat hebben wij niet gedaan en hebben daardoor, achteraf gezien, veel gemist.’ Wat me overigens opvalt is hoe weinig mensen op de hoogte zijn van regelingen zoals ouderschapsverlof. Als collega’s me vragen hoe het kan dat ik een dag vrij ben, kijken ze me soms verbaasd aan als ik het heb over de verlofmogelijkheden. Sommigen wisten niet eens dat zoiets bestond! Terwijl dit toch al jaren het geval is, ook toen hun kinderen nog klein waren.

Heb je tot slot nog een tip voor andere, aanstaande vaders?

Als ik andere (aanstaande) vaders iets mag meegeven, is het dit: maak indien mogelijk gebruik van vaderschapsverlof en probeer ook in de periode daarna vaker thuis te zijn. Zelf heb ik het gevoel dat ik het maximale uit die eerste periode heb kunnen halen. Een hele mooie conclusie om te kunnen trekken.

Het hele interview met Berry lees je in het door VADER Magazine uitgegeven boek Kickstart je Vaderschap. In het boek lees je nog veel meer ervaringsverhalen én praktische tips en informatie rondom het opnemen van vaderschapsverlof.

Deel dit artikel:

Dit item bevat de vader thema's:

Plaats een reactie

Interview items met hetzelfde thema

Waarom het goed is als je als vader voorleest

We weten natuurlijk al jaren dat voorlezen een positieve invloed heeft op de ontwikkeling van kinderen. Maar wist je dat als een vader voorleest, dat nog eens extra voordelen met ...

Vader worden: Hoe bereid je je voor op het vaderschap?

Je wordt papa, de wereld staat op zijn kop. En de kans is groot dat je met allerlei vragen zit. Want hoe doe je dat eigenlijk, vader worden? Wat komt ...
Band tussen vader en baby

Hoe krijg je als vader een veilige hechting met je baby? 14 tips!

Kun je als vader vanaf het begin een band opbouwen met je baby? Spoiler alert: ja, dat kan! In dit artikel vertellen we je meer over de hechtingsrelatie tussen vader ...

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader worden en niet getrouwd? Hier moet je op letten!

Als je vader wordt ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder ...

Omgaan met een miskraam: hoe doe je dat als vader?

Een miskraam: het is iets wat je als aanstaande vader nooit hoopt mee te maken, maar ongeveer tien procent van alle zwangerschappen mondt uit in een miskraam. Zelf dacht ik ...
aandacht voor je kind

Papa zijn: zó heb je als vader en kind samen een leuke dag!

Een aanwezige en betrokken papa zijn: dat is mijn uitgangspunt sinds ik vader ben geworden. Maar ja, écht aandacht voor je kind hebben, hoe doe je dat als je nog ...

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader worden en niet getrouwd? Hier moet je op letten!

Als je vader wordt ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder ...

Dit vind je vast ook interessant

Afbeelding Vader-baby fles geven

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

kledingmerk voor vaders

Hét kledingmerk voor vaders: Daddycoolsquad

cursus voor aanstaande vaders

De cursus voor aanstaande vaders van David Borman