Vaderschapsverlof in de praktijk (deel 5): het verhaal van Michael James

Een van de eerste vragen die je je als aanstaande vader tijdens de zwangerschap moet stellen is: wat wil ik doen met vaderschapsverlof? In de serie Vaderschapsverlof in de praktijk komt iedere week een vader aan het woord die terugblikt op zijn eigen verlofperiode. Eerder spraken we al met vaders Frank, Peter, Enes en Mark. In deze editie lees je het verhaal van Michael James.

Kun je allereerst iets vertellen over hoe je tot het besluit kwam om vaderschapsverlof op te nemen?

Na de geboorte van mijn kinderen ben ik in beide gevallen vijf weken thuis geweest. De reden hiervoor was in de basis erg simpel: ik wilde aanwezig zijn in de eerste fase van hun leven en het standaard aantal verlofdagen (destijds nog twee) leken me niet voldoende. Ik wilde het helemaal ervaren en beleven zonder te worden afgeleid door werk of andere zaken. Je kunt je natuurlijk wel voorbereiden op vader worden, maar hoe het echt zal zijn weet je pas op het moment dat het kindje er eenmaal is.

Wat is je, terugkijkend, het meest bijgebleven van je vaderschapsverlof?

Wat ik me vooral nog herinner, is dat ik na de geboorte van mijn kinderen totaal werd overvallen door de allesomvattende liefde die ik voor ze voelde. Ik vergelijk het soms met een hevige verliefdheid, maar dan eentje die altijd blijft en eigenlijk alleen maar sterk wordt. Ik durf ook te zeggen dat dit gevoel me door die eerste, intense periodes heeft geloodst. Want hoe moe ik ook was en hoe vaak ik er ’s nachts ook uit moest voor voedingen of een schone luier, ik was vooral heel blij en dankbaar dat ik er op die momenten voor ze kon zijn. Ik had er ook echt niet aan moeten denken om die eerste weken op kantoor te zitten! Goed, dan had ik natuurlijk wel mijn koffie warm en in relatieve stilte kunnen drinken, maar dan had ik vooral heel veel ervaringen en momenten gemist.

Kun je iets vertellen over die eerste weken als gezin?

De eerste weken stonden vooral in het teken van overleven. Slaapjes, voedingen en alles daaromheen. Overdag was ik vooral bezig om zoveel mogelijk voor mijn vrouw te zorgen en haar te ondersteunen zodat ze goed kon herstellen van de bevalling. Onze kinderen hebben een tijdlang volledige borstvoeding gehad, waardoor ik ze zelf geen voeding kon geven. Ik probeerde me dus op een andere manier nuttig te maken. Het huishouden draaiende houden en boodschappen doen, maar vooral wandelen met mijn kinderen. Dat kon ik echt urenlang doen.

Waren de verlofperiodes bij je kinderen nagenoeg hetzelfde of was het een hele andere ervaring?

Omdat mijn aanwezigheid in de eerste periode met mijn dochter zo goed was bevallen, heb ik hier bij de geboorte van mijn zoon wederom voor gekozen. Toch was het deze keer gevoelsmatig heel anders. Ik had niet alleen mijn vrouw en de baby om voor te zorgen, maar ook nog een dochter van anderhalf jaar rondlopen. Toen zij was geboren, ben ik overigens teruggegaan naar een vierdaagse werkweek. Ik was er dus al aan gewend om gedurende een langere periode met mijn dochter alleen te zijn en daardoor waren we, toen haar broertje werd geboren, al goed op elkaar ingespeeld. De verlofperiode na de geboorte van mijn zoon stond dus vooral in het teken van zorgen voor mijn oudere dochter. Die ervaring was dus heel anders en dat merkte ik ook.

Hoe merkte je dat deze verlofperiode anders was?

Ik was me er vooral van bewust dat dit gevolgen had voor het hechtingsproces met mijn zoon in die eerste fase. Dat is later in het jaar wel goed gekomen, maar ik weet nog dat ik daar toen wel echt mee bezig was in mijn hoofd. Ik wist dat ik iets moest doen om dit voor mezelf gelijk te trekken.

Hoe heb je ervoor gezorgd dat je ook met je zoon een hechte band kon opbouwen?

Dat ging eigenlijk heel organisch. Met de komst van onze zoon veranderden ook onze prioriteiten als gezin. Ik merkte dat mijn vrouw het toch wel lastig vond om weer aan het werk te gaan met twee kleine kinderen thuis. Om ze gevoelsmatig achter te laten. Toen hebben we samen besloten dat ik mijn werk als architect voor onbepaalde tijd zou neerleggen. Ik zei tegen mijn vrouw: ‘jij hebt een tijdje voor de kinderen gezorgd en mogen zorgen. Nu is het mijn beurt.’ Die beslissing bleek een schot in de roos en heeft ons veel rust en plezier gegeven.

Wow, we hebben dus te maken met een thuisblijfvader! Hoe kijk je terug op die periode?

Die periode als stay at home dad kan ik in één woord omschrijven: intens. Als het om negen uur ’s avonds eindelijk stil was, lag ik vaak een uur later zelf ook in bed. Omdat ik wist dat ik er ’s nachts waarschijnlijk een paar keer uit zou moeten en het feest de volgende ochtend om zes uur weer zou beginnen. Je bent gewoon fysiek ‘op’ aan het einde van de dag. Constant in de weer en continu in beweging.

Dat klinkt inderdaad intens. Voelt het achteraf als de juiste keuze?

Ik ben ontzettend dankbaar voor die ‘extra tijd’ die ik in die periode met mijn kinderen heb gehad. Vooral met mijn zoon heb ik in die twee maanden een echte band op kunnen bouwen, wat na de geboorte zoals gezegd aanvankelijk lastig was. Het was intens en vermoeiend, maar ik had het voor geen goud willen missen en zou het zonder aarzeling weer doen. Door deze ervaring heb ik overigens nog meer respect gekregen voor moeders in het algemeen, maar ook voor mijn eigen moeder. Een mooie realisatie.

Hoe zit de verdeling tussen werk en ouderschap er nu uit binnen jullie gezin?

Wat betreft het huishouden hebben we het, net als de zorg voor onze kinderen, ook goed verdeeld. Wat ons erg helpt, is om duidelijke afspraken te maken over wie waar verantwoordelijk voor is. Dan minimaliseer je kans op discussies. We hebben de zorgtaken bijvoorbeeld 50/50 verdeeld. Het enige wat je hoeft te doen is je afspraken na te komen. Ik zou iedereen aanraden om hier goede afspraken over te maken. Als je allebei moe, of zeg maar gerust: gesloopt bent, liggen irritaties altijd op de loer.

Welke tips zou je andere aanstaande vaders willen meegeven?

Tot slot zou ik elke vader willen aanraden om, indien mogelijk, één dag in de week minder te gaan werken om thuis bij hun kind(eren) te kunnen zijn. De eerste jaren zijn ze gewoon thuis en de dagen die je samen hebt zijn zó waardevol. Als ik met mijn verhaal één boodschap kan meegeven, is dat het.

Het hele interview met Michael James en nog veel meer andere ervaringsverhalen met het vaderschapsverlof lees je in het door VADER Magazine uitgegeven boek Kickstart je Vaderschap.

Deel dit artikel:

Dit item bevat de vader thema's:

Plaats een reactie

Interview items met hetzelfde thema

Waarom het goed is als je als vader voorleest

We weten natuurlijk al jaren dat voorlezen een positieve invloed heeft op de ontwikkeling van kinderen. Maar wist je dat als een vader voorleest, dat nog eens extra voordelen met ...

Vader worden: Hoe bereid je je voor op het vaderschap?

Je wordt papa, de wereld staat op zijn kop. En de kans is groot dat je met allerlei vragen zit. Want hoe doe je dat eigenlijk, vader worden? Wat komt ...
Band tussen vader en baby

Hoe krijg je als vader een veilige hechting met je baby? 14 tips!

Kun je als vader vanaf het begin een band opbouwen met je baby? Spoiler alert: ja, dat kan! In dit artikel vertellen we je meer over de hechtingsrelatie tussen vader ...

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader worden en niet getrouwd? Hier moet je op letten!

Als je vader wordt ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder ...

Omgaan met een miskraam: hoe doe je dat als vader?

Een miskraam: het is iets wat je als aanstaande vader nooit hoopt mee te maken, maar ongeveer tien procent van alle zwangerschappen mondt uit in een miskraam. Zelf dacht ik ...
aandacht voor je kind

Papa zijn: zó heb je als vader en kind samen een leuke dag!

Een aanwezige en betrokken papa zijn: dat is mijn uitgangspunt sinds ik vader ben geworden. Maar ja, écht aandacht voor je kind hebben, hoe doe je dat als je nog ...

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader worden en niet getrouwd? Hier moet je op letten!

Als je vader wordt ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder ...

Dit vind je vast ook interessant

Afbeelding Vader-baby fles geven

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

kledingmerk voor vaders

Hét kledingmerk voor vaders: Daddycoolsquad

cursus voor aanstaande vaders

De cursus voor aanstaande vaders van David Borman