Vaderschapsverlof in de praktijk (deel 4): het verhaal van Mark

Een van de eerste vragen die je je als aanstaande vader tijdens de zwangerschap moet stellen is: wat wil ik doen met vaderschapsverlof? In de serie Vaderschapsverlof in de praktijk komt iedere week een vader aan het woord die terugblikt op zijn eigen verlofperiode. Eerder spraken we al met vaders Frank, Peter en Enes. In deze editie lees je het verhaal van Mark.

Mark, jij had het geluk een werkgever te hebben die, al voordat de Wet WIEG van kracht was, op eigen initiatief het vaderschapsverlof opnam in de CAO. Kun je daar iets over vertellen?

Begin 2018 was ING een van de eerste werkgevers in Nederland die op grote schaal betaald vaderschapsverlof opnam in de CAO. Ik was destijds één van de eerste medewerkers die hier gebruik van maakte. Doordat mijn vrouw werkzaam was in de pedagogiek, zagen we al snel de meerwaarde van mijn aanwezigheid vanaf het begin. Niet alleen wat betreft
ondersteuning van mijn vrouw of het wennen aan de gezinssituatie, maar ook op het gebied van hechting. Om die reden had ik een aantal jaar eerder, bij de geboorte van onze zoon, ook een aantal weken verlof opgenomen. Dat was toen nog voor eigen rekening.

Hoe ging je aanvraag voor het vaderschapsverlof bij ING in de praktijk?

Het opnemen ervan ging heel eenvoudig: de verlofuren voor partners waren simpelweg opgenomen in een urenregistratiesysteem waarbij ik heel eenvoudig de juiste ‘uren’ kon selecteren en die vervolgens kon inzetten op de
planning. Net zoals je dat met een vakantieaanvraag of vrije dag doet. Natuurlijk moest ik het verlof nog wel even afstemmen met mijn direct leidinggevende, maar dit vormde geen enkel probleem. ING gaf destijds standaard vier weken volledig doorbetaald verlof. Daar heb ik zelf nog twee weken aan vastgeplakt. Omdat het me heerlijk leek om écht even helemaal uit de werksfeer te stappen.

Is dat uit de werksfeer stappen ook echt gelukt?

Die zes weken heb ik ervaren als pure luxe. Want hoe bijzonder is het om anderhalve maand volledig op de nieuwe gezinssituatie te kunnen focussen? Als ik aan die verlofperiode terugdenk, komt het gevoel van vakantie bij me op. Die vergelijking gaat natuurlijk niet helemaal op, want het vinden van een ritme als gezin is vooral heel hard werken, maar de relaxte sfeer waarin we dat konden doen staat me nog wél goed bij.

Kun je een aantal voordelen noemen van jouw aanwezigheid tijdens de verlofperiode?

Niet alleen voor mijn vrouw en dochter was het fijn dat ik er was, maar zeker ook voor mijn zoon die ik in deze bijzondere periode ook extra aandacht kon geven. Normaal gaat alle aandacht natuurlijk uit naar de baby, maar op deze manier konden we ook echt tijd voor hem vrijmaken en samen leuke dingen doen. Het stelde ons in staat om goed te balanceren met aandacht voor iedereen. We hoefden een stuk minder concessies te doen.

Deze samenvatting van je vaderschapsverlof klinkt als een mooi periode voor het hele gezin!

Als gezin kijken we terug op een fijne periode waarin we écht tijd voor elkaar hadden. Samen, maar ook individueel, Zo haalde ik mijn zoontje weleens eerder van de opvang zodat we nog iets leuks konden doen, zoals zwemmen of samen naar de bioscoop. Dat had ik niet kunnen doen zonder die verlofperiode. Althans, niet op deze ontspannen manier.

Hoe was het om na anderhalve maand weer aan het werk te gaan?

Toen ik na die zes weken weer op kantoor was, staarde ik een poos naar het inlogscherm. Met geen mogelijkheid kon ik me mijn wachtwoord nog herinneren. Op zo’n moment weet je dat je er echt uit bent geweest, haha. Wat betreft de overgang naar het werkende leven: ik had oprecht het gevoel dat ik weer met een fris gevoel kon starten. Het voelde echt als terugkomen na een vakantie en ik werd hartelijk onthaald door collega’s waar ik al jarenlang mee samenwerkte. Dat voelde heel goed.

Hoe belangrijk is de steun en stimulans vanuit de werkgever, denk je?

Als werknemer van ING én als ervaringsdeskundige op het gebied van vaderschapsverlof kan ik zeggen dat de verlofmogelijkheid ook echt werkt als het wordt gestimuleerd vanuit de werkgever. Het is heel laagdrempelig gemaakt waardoor je de gewenste verlofperiode eenvoudig kunt inplannen. Je bent echt vrij om die keuze te maken en zo voelt dat ook. ING is in mijn ogen vrij progressief hierin. Ik hoop dat steeds meer werkgevers dit voorbeeld zullen volgen, zeker nu de uitbreiding van het vaderschapsverlof een feit is.

De verlofperiode ligt nu een tijdje achter je. Hoe vergaat het jullie nu als gezin?

Nog altijd probeer ik er zoveel mogelijk voor mijn gezin te zijn. Toen mijn zoon naar de basisschool ging, heb ik er bijvoorbeeld voor gekozen om een aantal uur per maand ouderschapsverlof op te nemen. Dat smeer ik een beetje uit
over de dagen dat het uitkomt. De ene keer breng ik hem naar school en begin ik wat later, een andere keer haal ik hem wat vroeger op bij de opvang. Het ouderschapsverlof zetten we in om meer rust in te bouwen in het gezin. Deze vorm van verlof is weliswaar (nog) voor eigen rekening, maar de rust die het ons brengt is het meer dan waard. Uiteindelijk is het een rekensommetje, een afweging. Ja, we leveren financieel iets in, maar het levert iets veel mooiers op: extra tijd met ons gezin.

Het hele interview met Mark en nog veel meer andere ervaringsverhalen met het vaderschapsverlof lees je in het door VADER Magazine uitgegeven boek Kickstart je Vaderschap.

Deel dit artikel:

Dit item bevat de vader thema's:

Plaats een reactie

Interview items met hetzelfde thema

Waarom het goed is als je als vader voorleest

We weten natuurlijk al jaren dat voorlezen een positieve invloed heeft op de ontwikkeling van kinderen. Maar wist je dat als een vader voorleest, dat nog eens extra voordelen met ...

Vader worden: Hoe bereid je je voor op het vaderschap?

Je wordt papa, de wereld staat op zijn kop. En de kans is groot dat je met allerlei vragen zit. Want hoe doe je dat eigenlijk, vader worden? Wat komt ...
Band tussen vader en baby

Hoe krijg je als vader een veilige hechting met je baby? 14 tips!

Kun je als vader vanaf het begin een band opbouwen met je baby? Spoiler alert: ja, dat kan! In dit artikel vertellen we je meer over de hechtingsrelatie tussen vader ...

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader worden en niet getrouwd? Hier moet je op letten!

Als je vader wordt ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder ...

Omgaan met een miskraam: hoe doe je dat als vader?

Een miskraam: het is iets wat je als aanstaande vader nooit hoopt mee te maken, maar ongeveer tien procent van alle zwangerschappen mondt uit in een miskraam. Zelf dacht ik ...
aandacht voor je kind

Papa zijn: zó heb je als vader en kind samen een leuke dag!

Een aanwezige en betrokken papa zijn: dat is mijn uitgangspunt sinds ik vader ben geworden. Maar ja, écht aandacht voor je kind hebben, hoe doe je dat als je nog ...

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader worden en niet getrouwd? Hier moet je op letten!

Als je vader wordt ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder ...

Dit vind je vast ook interessant

Afbeelding Vader-baby fles geven

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

kledingmerk voor vaders

Hét kledingmerk voor vaders: Daddycoolsquad

cursus voor aanstaande vaders

De cursus voor aanstaande vaders van David Borman