Vaderschapsverlof in de praktijk (deel 3): het verhaal van Enes

Een van de eerste vragen die je je als aanstaande vader tijdens de zwangerschap moet stellen is: wat wil ik doen met vaderschapsverlof? In de serie Vaderschapsverlof in de praktijk komt iedere week een vader aan het woord die terugblikt op zijn eigen verlofperiode. Eerder spraken we al met vaders Frank en Peter. In deze editie lees je het verhaal van Enes, vader van Malik.

Zeggen dat het allemaal zo snel gaat is een cliché, maar het is wel waar.

Enes, hoe kwam jij op het idee om vaderschapsverlof op te nemen na de geboorte van jullie zoontje?

Al voor de geboorte was het voor mij niet meer dan vanzelfsprekend om een aanwezige en betrokken vader te worden én te blijven. Ik wilde er niet alleen zijn in financiële zin, maar zeker ook in aanwezigheid. Voor mij begon die betrokkenheid al voor de geboorte en vaderschapsverlof lag mooi in het verlengde daarvan.

Kun je iets vertellen over die betrokkenheid tijdens de zwangerschap?

Ik probeerde op meerdere manieren betrokken te zijn. Zo heb ik samen met mijn partner deelgenomen aan een bevallingscursus. Dat was leerzaam, maar ik liep ook tegen het feit aan dat een vader nog niet altijd als verzorger wordt gezien. Zo werd er gezegd dat als de bevalling te heftig was, je gerust aan de andere kon gaan staan zodat je er niet zoveel van zou meekrijgen. Volgens mij zouden mannen dat juist niet moeten doen! Ik denk namelijk dat wanneer mannen de bevalling bewust meemaken, ze zich veel beter kunnen inleven in de positie van hun partner. Dat merkte ik zelf in ieder geval wel. Ik had al veel respect voor vrouwen, maar na de geboorte van mijn zoon is dat respect nog veel groter geworden!

In hoeverre heeft jouw vaderschapsverlof bijgedragen aan het ‘wij-gevoel’ van jou en je partner?

Mijn betrokkenheid tijdens de zwangerschap en tijdens mijn verlofperiode heeft zeker bijgedragen aan de verbinding tussen mij en mijn partner. Ik ben daardoor ook overtuigd geraakt van het volgende: als wij aan onze partners kunnen laten merken dat we meevoelen, werkt dat verbindend. Het geeft de vrouw en moeder écht het idee dat je het samen
doet. Andersom vind ik het ook belangrijk dat mijn vriendin onze zoon met een goed gevoel bij mij achterlaat. Dat ze weet dat hij bij papa in goede handen is omdat papa weet wat hij doet. Dat is een heel ander gevoel voor de moeder dan wanneer de partner niet weet hoe hij een luier moet verschonen of wat hij moet doen als het kindje ziek is. Wij hebben het echt samen gedaan en dat werkte voor ons heel goed.

Kun je iets vertellen over jouw ervaringen met het vaderschapsverlof?

Na de geboorte van mijn zoontje ben ik een aantal weken volledig thuis geweest. Naast het feit dat ik mijn vrouw wilde kunnen ondersteunen, wilde ik er ook graag voor mijn zoontje zijn. Ik had al vroeg het gevoel dat ik zo min mogelijk van deze eerste, bijzondere periode wilde missen. Heel bewust aanwezig zijn en met eigen ogen zien wat hij allemaal kon en leerde. Zeggen dat het allemaal zo snel gaat is een cliché, maar het is wel waar.

Hoe zou je je verlofperiode kunnen samenvatten?

Kort en krachtig: mooi, maar ook zwaar. Van nature ben ik een planner en na de geboorte van een kind word je geconfronteerd met zaken die simpelweg niet te plannen zijn. Je kunt je nog zo goed voorbereiden: in de praktijk loopt het vaak anders. Waar ik bijvoorbeeld door werd overvallen was de impact van minder slaap. Al na een paar dagen merkte ik wat slaaptekort met je doet in combinatie met de emotionele achtbaan waar je doorheen gaat. De intense ervaring van de bevalling en het besef dat ik nu vader was: dat deed wel wat met me. Ik was dan ook erg blij met de kraamhulp in de eerste dagen na de geboorte. Aanwezig zijn tijdens de kraamweek kan ik sowieso iedere vader aanraden.

Wat is volgens jouw het grootste voordeel van vaderschapsverlof?

Een van de grootste voordelen van de verlofperiode was dat ik getuige kon zijn van een aantal eerste keren. Het eerste badje of voor het eerst samen onder de douche: we hadden daar echt de tijd voor, zonder druk van buitenaf. Ik ben heel blij dat ik die momenten heb meegemaakt en niet heb geroepen: ‘ik ga werken, doei!’

Daarover gesproken: hoe was het om weer aan het werk te gaan na je verlofperiode?

Toen ik weer aan het werk ging, had ik daar aanvankelijk best wat moeite mee. Gelukkig stuurde mijn vrouw regelmatig foto’s en video’s door. Dan zat ik met een glimlach achter mijn bureau. Wat ik moeilijker vond, was het moment dat mijn vrouw óók weer ging werken. Toen mijn zoon voor het eerst naar mijn ouders ging dacht ik: nu laat ik hem achter. Ik heb een vrij duidelijke visie over hoe ik mijn zoontje wil opvoeden. Nu moest ik dat, in ieder geval gedeeltelijk, uit handen geven.

In het begin van ons gesprek gaf je aan dat je een aanwezige en betrokken vader wilde worden én blijven. Hoe gaat dit in de praktijk?

Even heel eerlijk: vader zijn is niet altijd even makkelijk. Het is veel eenvoudiger om ’s ochtends je tas te pakken en naar
kantoor te verdwijnen. Maar daar gaat het niet om. Het gaat om respect tonen voor elkaar en je kunnen verplaatsen in de ander. Want ja, het ouderschap is bij vlagen zwaar. Maar als je het samen doet is het een stuk fijner voor iedereen. En daarbij wil je toch zoveel mogelijk van het leven van je kind meekrijgen? Mede om die reden ben ik na de geboorte van mijn zoontje een dag vanuit huis gaan werken. Dit ging in goed overleg met mijn leidinggevende.

Kun je iets meer vertellen over de communicatie met je werkgever? Hoe reageerden ze bijvoorbeeld op jouw verzoeken?

Het contact met mijn werkgever was op dit punt heel erg fijn. Mijn leidinggevende heeft écht met me meegedacht en dat voelde heel prettig. Volgens mij valt of staat het met goede communicatie, van beide kanten. Zo heb ik mijn leidinggevende al vroeg in de zwangerschap meegenomen in mijn situatie en wensen rondom invulling van mijn vaderschap.

Dat klinkt als een mooie win-win situatie!

Dat is het zeker! Maar ik ben me er ook van bewust dat het niet bij iedereen zo soepel gaat. Het zou mooi zijn als over het algemeen op de werkvloer wat positiever zou worden gereageerd op vaders die minder willen gaan werken om thuis meer
zorgtaken op zich te nemen. Vanuit de werkgever, maar ook door collega’s. Zelf heb ik bijvoorbeeld regelmatig gehoord: ‘hé, parttimer’, of gekscherend ‘hoe was je vakantie?’ Ik weet dat het grappig bedoeld is, maar er wordt dus wel wat van gevonden. Dat heeft mij niet tegengehouden, maar ik kan me voorstellen dat dit bij anderen wel zo is. Het zou fijn zijn als men zich wat beter zou kunnen verplaatsen in de situatie van werkende vaders die ook willen zorgen.

Hoe ervaren jullie als gezin de combinatie van werk en ouderschap?

Zoals ik al eerder zei: doordat ik de eerste periode zo bewust heb meegemaakt, wist ik ook wat er allemaal bij komt kijken, en voelde ik de drang om ook in de periode na het verlof veel van de zorg voor mijn rekening te nemen. Al blijft het, zeker als we een hectische dag op werk hebben gehad, intensief als we in de avonden dan ook nog moeten zorgen. Als de ander thuiskomt van werk, is de verleiding soms groot om onze zoon meteen ‘over te dragen’ zodat je zelf even lucht hebt na een dag zorgen. Terwijl werk natuurlijk iets heel anders is dan een vrije dag. Hier proberen we scherp op te blijven.

Het hele interview met Enes en nog veel meer andere ervaringsverhalen lees je in het door VADER Magazine uitgegeven boek Kickstart je Vaderschap.

Deel dit artikel:

Dit item bevat de vader thema's:

Plaats een reactie

Interview items met hetzelfde thema

Waarom het goed is als je als vader voorleest

We weten natuurlijk al jaren dat voorlezen een positieve invloed heeft op de ontwikkeling van kinderen. Maar wist je dat als een vader voorleest, dat nog eens extra voordelen met ...

Vader worden: Hoe bereid je je voor op het vaderschap?

Je wordt papa, de wereld staat op zijn kop. En de kans is groot dat je met allerlei vragen zit. Want hoe doe je dat eigenlijk, vader worden? Wat komt ...
Band tussen vader en baby

Hoe krijg je als vader een veilige hechting met je baby? 14 tips!

Kun je als vader vanaf het begin een band opbouwen met je baby? Spoiler alert: ja, dat kan! In dit artikel vertellen we je meer over de hechtingsrelatie tussen vader ...

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader worden en niet getrouwd? Hier moet je op letten!

Als je vader wordt ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder ...

Omgaan met een miskraam: hoe doe je dat als vader?

Een miskraam: het is iets wat je als aanstaande vader nooit hoopt mee te maken, maar ongeveer tien procent van alle zwangerschappen mondt uit in een miskraam. Zelf dacht ik ...
aandacht voor je kind

Papa zijn: zó heb je als vader en kind samen een leuke dag!

Een aanwezige en betrokken papa zijn: dat is mijn uitgangspunt sinds ik vader ben geworden. Maar ja, écht aandacht voor je kind hebben, hoe doe je dat als je nog ...

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

Veel vaders nemen vrij op het moment dat de kraamzorg  weer is vertrokken. Praktisch gezien is dat logisch en het scheelt natuurlijk (vakantie)dagen, maar toch is het aan te raden ...

Vader worden en niet getrouwd? Hier moet je op letten!

Als je vader wordt ben je in Nederland niet automatisch ook de juridische vader van je kind. Ben je niet getrouwd of heb je geen geregistreerd partnerschap met de moeder ...

Dit vind je vast ook interessant

Afbeelding Vader-baby fles geven

De rol van de vader in de kraamweek: dit is waarom je thuis wil zijn!

kledingmerk voor vaders

Hét kledingmerk voor vaders: Daddycoolsquad

cursus voor aanstaande vaders

De cursus voor aanstaande vaders van David Borman